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生態領航家

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氣泡水中的魚精靈

2014/03/08 07:03


 

30年前小朋友心中謎樣的"劍尾魚"

         記得在我小學高年級的時候,那是個台灣經濟開始起飛的70年代,你相信嗎?彈丸之島的台灣竟然是全球水族市場的主要消費國,中國民國號稱水族王國並且維持了一段不算短的時間。在那段時間幾乎家家戶戶都有擺設水族箱,不養魚好像跟不上時代似的。在當時的校園裡開始傳說有一個會冒氣泡水的地方可以撈到一種長著劍尾的彩色熱帶魚,在我多方打探之下,終於坳了一位知道地點的同學帶我去找。我們兩個小朋友騎著腳踏車,從宜蘭市光復國小正門口集合出發,沿著泰山路一路直行,騎了好遠好久,當時車不像現在這麼多,但宜蘭市往員山方向是上坡路段,也讓兩個小朋友累得氣喘吁吁。終於到了,來到了一處種植筊白筍的清澈水塘,水底不時有大量氣泡冒上來,當是還不曉得那是地底湧泉造成,只覺得很神奇真的跟傳說中的一樣。那個地方,那處神秘水塘到現在還在ㄡ,就是大名鼎鼎的戲水勝地

"螃蟹冒泡"。

                                      劍尾魚母蟲沒有長長的劍尾,但她會更厲害的一招
        兩個五年級的小朋友,相約出來探險,當然沒告訴爸媽,只說去同學家玩。也忘了騎了多久才到這裡,兩個人好喘好累,但超級興奮地想要趕快找到有劍尾的熱帶魚。水好乾淨歐,氣泡更一直冒不停,魚在哪?魚呢? 有了,有了,看到一群小魚了,哪有阿,那不是啦,是大肚魚啦!兩個人邊用小眼睛仔細看一邊討論,沒有耶,都只有大肚魚阿。同學說:我爸上次就是帶我來這,一定會有,而我幼小的心靈也有一股堅定的信念,在這麼乾淨、神密的地方一定有神奇的劍尾魚。終於,我在靠近一叢筊白筍旁一整群小魚中發現了一條長著劍尾的小魚,挖,我大叫了一聲,真的有,那邊有一條,我看到了,那隻不是大肚魚,真的是"劍尾魚"。同學一直沒看到,還一直問"哪裡"、"哪裡",噓!叫我小聲點,別讓別人聽到。那尾劍尾魚只驚鴻一現,後來就不見了。但,奇怪的是,小時候的我好像沒人教就懂得生態保育,沒撈到牠,小5的我不以為意,甚至打從心裡就沒打算帶牠回家。雖然帶了10元的撈網,也帶了高岡屋海苔的空塑膠桶,後來還是只帶了空桶子回去,但仍舊滿心歡喜回家,小小的心靈得到了收穫與滿足。雖然只看了牠一眼,大約5秒鐘吧。想起來了,好像還有一個原因,因為要是撈到魚帶回家的話,到水邊探險撈魚的事不就東窗事發了。

小小的劍尾魚滿足了小生物迷心中的夢想

         在那之後我更瘋狂地愛上水族世界了,雖然家裡直到上國中後才讓我自己買魚缸設備自己養魚。那時家中永遠只養金魚,但從小就很乖的我,不吵、不鬧,小小年紀好像就懂得養魚要從長計議,要先學習認識其中的知識。雖然小時候爸媽管得很嚴、課業壓力一直不小。但只要我要買書研究從來都不是問題,幾乎買遍了所有出版社所有水族魚類相關書籍及魚類圖鑑,上國中後更變本加厲,養鳥、養狗、養寵物、釣魚書籍樣樣都來,當時昆蟲書超少的,只要有以上相關類別的我家書架上都可找到。我十分感謝爸媽能一直滿足我的興趣,雖然如此確實也嚴重影響我的功課。言歸正傳,從書本上獲得的知識很多,而且我都會實際觀察比較已得到驗證。

        原產於墨西哥的劍尾魚是一種漂亮容易飼養的觀賞魚,當時員山鄉螃蟹冒泡旁有一處養殖場專門養牠。我後來自己也再去了幾次,也都有在筊白筍田中看到一些劍尾魚,有一次鼓起勇氣爬進旁邊的養殖池才發現到這個秘密。裡面有好多又大條的劍尾魚,好想看久一點,但顧場的狗兒一直狂吠,又聽到好像有人在罵猴死ㄣ 兒的聲音(很可能只是錯覺)就趕緊回頭騎上車趕快回家。這幾次探索我除了發現到原產地墨西哥的劍尾魚為何會出現在這片水塘的秘密,更撈了不少小小劍尾魚回家飼養(不是不想抓大尾的,而是小小年紀根本只能撈到行動較慢的小魚),這時的我已經看過一些劍尾魚的介紹了,所以分辨得出哪種是大肚魚而哪種是劍尾魚幼魚,撈這些小魚回家我打算好好觀察看看,養多久養多大劍尾魚才會長出長長漂亮的尾巴。心中想著要是都撈到母魚不就完蛋了 ,一定要多撈幾隻才行,這麼一群裡面應該會有公魚才對。

        終於有一次在書上看到劍尾魚較完整的生態資料,我才知道其實我白擔心了。劍尾魚有一種在淡水魚中十分少見的特異功能,就是可以大變身使出性別轉換這招。當劍尾魚族群中缺少公魚時,在母魚群之中會有一隻較強勢的恰查某會變成公的,我不確定是否只有最強勢母魚能長出劍尾變成公的,應該是每隻母魚都有這個潛力只是會不會派上用場而已。這也解釋了以前在野外看到一個小群體時往往只有一隻漂亮雄魚,以為雄魚很少見,但帶小魚回家養就一定會有雄魚出現。而當恰查某變成雄魚後,你覺得當環境萬一變成缺母魚時怎辦?沒輒啦!回不去了,沒辦法再變回溫柔的魚媽媽了。所以說,這點人也一樣,一旦變成恰查某也不可能變得回來。

       看到這裡,大家都知道螃蟹冒泡那邊為什麼有了劍尾魚。奇怪的是,30年過去了,劍尾魚還是只分布在員山鄉附近。不但宜蘭其他溪流、河川、湖泊都幾乎聞所未聞有其分布,就只侷限在宜蘭河水系的上游流域。而更令人不解的是,就是當年的傳說氣泡水中的熱帶魚,直到現在,還是依舊幾乎只出現伴隨著氣泡水的湧泉水域。這幾年,圓山深溝水源生態園區開始出現較大量的劍尾魚,感覺上,他們好像數量變好多,但其實,一出了園區,只要離開會冒氣泡水的水域,仍然很難發現這些魚精靈們。彷彿牠們永遠離不開詭異的氣泡水,要永遠萌上一股神秘的面紗永遠流傳不已。

      後記,經過長年觀察及飼養魚類的心得,其實我已經知道為何劍尾魚永遠伴隨著氣泡水出現。容我保留,我覺得留下想像空間比較好。畢竟,有夢最美,別輕易敲醒每個孩子心中的想像,心中的秘密花園。

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